Estudios de casos / Meteorología de gran altura: Tenerife

Sobrevivir a las heladas invernales severas en el Centro de Investigación Atmosférica de Izaña (CIAI).

Imagen: Virgilio Carreño, AEMET

Antecedentes

Situado a 2.367 metros sobre el nivel del mar en las laderas del Teide en Tenerife, en las Islas Canarias, se encuentra el Centro de Investigación Atmosférica de Izaña (CIAI). Disfrutando de aire limpio y cielos prístinos, sus potentes telescopios y equipos de medición meteorológica aportan datos a la Agencia Meteorológica Española y a la Vigilancia de la Atmósfera Global de la OMM.

El clima en el CIAI es extremadamente seco la mayor parte del año. Sin embargo, en invierno, la capa de inversión térmica es débil y algunos días incluso desaparece o se encuentra por encima de la altitud del CIAI, resultando en niebla y espectaculares eventos de escarcha. También son frecuentes los fuertes vientos y las tormentas eléctricas.

En enero y febrero de 2018 hubo una serie de fuertes cencelladas en el sitio. Las temperaturas bajaron a -14 ºC y, combinadas con vientos de 70 km/h y 100% de humedad, la amplia gama de equipos de medición del observatorio se congelaron con un capa gruesa de escarcha.

En el video de abajo, el sensor ultrasónico de viento FT742-DM, que se puede ver a los 0:20 segundos, es el único equipo que sigue funcionando.

Resultados

El FT742-DM, con la calefacción a 15 ºC, fue el único sensor de viento que sobrevivió al invierno.

En cuanto a las condiciones, el director general del proveedor de equipos meteorológicos Sieltec Canarias dijo:

“El sensor de viento FT fue el único que sobrevivió – y me refiero a sobrevivir en todos los sentidos de la palabra. De los otros cuatro dispositivos de medición de viento ubicados allí, los dos anemómetros mecánicos se rompieron completamente y los otros dos sensores ultrasónicos de viento quedaron tan dañados que dejaron de funcionar. El sensor FT, sin embargo, permaneció libre de hielo y continuó dando mediciones, y ese fue uno de los peores eventos de hielo que hemos visto en el observatorio.”

Cesar Lopez, Director general, Sieltec Canarias

Productos utilizados

FT742-DM